американец Джон Кларк: приехать в Кыргызстан – и остаться

""



Профессор Джон Кларк впервые попал в Кыргызстан в 1994 году как волонтёр Корпуса Мира. И сейчас, спустя 24 года, он является президентом Международного университета Центральной Азии. А ещё именно Джону Кларку принадлежит идея проведения Общереспубликанского тестирования.

Он имеет докторскую степень по географии. Преподавал в университетах Мичигана, Дартленда, Калифорнийском и Гарвардском. В отличие от многих иностранцев, очень хорошо знает постсоветские страны.

– Джон, как вы оказались в Кыргызстане?

– Я просто устал от однообразной работы в США. В это время мой друг, который работал в Корпусе Мира, вёл переговоры о заключении соглашений об открытии его представительств в постсоветских странах. Он предложил мне поработать преподавателем в Кыргызстане. Друг был уверен, что мне это очень понравится. Он знал Розу Отунбаеву, которая в то время работала послом.

– Как прошла встреча?

– Хорошо. Роза Отунбаева – первый человек из Кыргызстана, с которым я общался. Мы втроём встретились в кафе в Вашингтоне. Поговорив, решили, что я подам заявку в Фонд имени Фулбрайта. В итоге получил стипендию и приехал в Кыргызстан. Это было в 1994 году. Тогда я год работал в Ошском государственном университете, преподавал на кафедре географии. Выучил кыргызский.

– Как получилось, что вы остались на столь долгие годы в нашей стране?

– После завершения проекта вернулся в Вашингтон, вновь принялся за свою бюрократическую работу. Но потом представители посольства предложили мне вернуться и поработать с Камиллой Шаршекеевой для развития Кыргызско-Американского факультета. Это было в 1994-1995 годах. После факультет стал Американским университетом в Центральной Азии (АУЦА).

Его открыли в 1997 году. Я работал президентом университета до 2000 года, а потом уехал в Алматы в Казахский институт менеджмента, экономики и прогноза (КИМЭП). В 2002-м Камилла Шаршекеева пригласила меня в свою команду. Тогда я работал над проектом проведения Общереспубликанского тестирования (ОРТ). Позже вместе с Mercy Foundation мы открыли в Токмаке Международный университет Центральной Азии. С тех пор я работаю там президентом.

– Что вас удивляет в Бишкеке и Кыргызстане?

– Когда я впервые попал сюда, горы были скрыты за облаками. Небо над горами прояснилось примерно через две недели, и вдруг я понял, что там огромный уникальный мир! И он так близко!

– Что в Бишкеке напоминает о вашем родном городе? Чего не хватает в Кыргызстане?

– Наши города схожи тем, что и здесь, и там все любят деньги. В остальном же нет ничего особенного. Я пробыл здесь так долго, что всё кажется мне нормальным.

– Ваше любимое место в Бишкеке?

– Чаще всего меня можно увидеть в кафе “Нават” на улице Тоголока Молдо.

– Какие блюда национальной кухни вам нравятся? Какие боитесь даже попробовать?

– Моя проблема с оценкой национальной кухни в том, что я здесь живу так долго, что не вижу ничего нового. Мне всё кажется нормальным. К тому же я отношусь к людям той эпохи, которые не одержимы едой. Для меня это не так важно. Если же говорить о каком-то конкретном блюде, то мне очень нравится плов с айвой. Но я не стал бы пробовать блюда, которые сделаны из кислого молока.

– Что вас очаровало и разочаровало при тесном знакомстве с местным населением?

– Я провёл много времени в Турции, прежде чем приехать в Кыргызстан. Турки разработали целую концепцию о противодействии колониализму и “спасении” нации от иностранного господства. Я ожидал встретить что-то подобное в Кыргызстане. Но здесь такого не оказалось.

Я думаю, что люди, которые больше всех ненавидели колониализм, – это те, кто на самом деле не испытал его на себе. Там, где это произошло, люди привыкли к нему и сумели приспособиться, а также увидеть, что первые радио, телеграф, автомобили, железные дороги и многое другое им принесли как раз колонизаторы.

Разочаровало меня сильное вовлечение людей в коррупцию. Страна останется бедной до тех пор, пока это продолжится.

ИА “24.kg”